Episode 51 : A day at Tumani's family compound

02/12/2018

 

 

 

 

 

We met Tumani last year during our first visit to The Gambia when we were moored just outside the capital Banjul. He’s part of the Gambian Navy fulfilling a 12-year contract. He is stationed in the port of Banjul and part of his job involves training new recruits in scuba diving. Tumani was probably one of the first smiling, kind Gambians we met when we came ashore.

 

Nous avons rencontré Tumani l'année dernière lors de notre première visite en Gambie lorsque nous étions au mouillage à l'extérieur de la capitale Banjul. Tumani fait partie de la marine gambienne et est engagé pour un contrat de 12 ans. Il est stationné au port de Banjul; une partie de son travail consiste à former les nouvelles recrues à la plongée sous-marine. Tumani était probablement l'un des premiers Gambiens souriants et gentils que nous avons rencontrés.

 

 

From the very beginning, he has always been caring, helpful and just good company. Even when we were back in France, we kept in touch via WhatsApp. Upon our return to the Gambia this fall, he was one of the first to come greet us on VIVE LA VIE and even gave us a helping hand when it came to cleaning the hull!

 

We joyfully accepted his invitation to meet his family at their family “compound” in his small hometown, Sotokoi, about 40km away. Although we had seen pictures of his wife Kaddie and his two small children, Fatimata and Youssefa aka “stubborn boy!" ;), it was a pleasure to meet them in person along with the rest of the extended family.

 

The family compound consists of a walled enclosure with a number of individual habitats.  Upon arrival Tumani toured the compound to introduce us to every elder as well as his brothers and sisters. We were very touched by their warm welcome.

 

Depuis le début, il a été toujours attentionné, serviable et juste bonne compagnie. Même quand nous étions de retour en France, nous restions en contact via WhatsApp. À notre retour en Gambie cet automne, il a été l'un des premiers à nous accueillir sur VIVE LA VIE et nous a même donné un coup de main pour faire le carénage! Nous avons accepté avec joie son invitation à rencontrer sa famille dans leur «compound» familial situé dans son village natale, Sotokoi, à environ 40 km de Lamin Lodge. Bien que nous ayons vu des photos de sa femme Kaddie et de ses deux enfants, Fatimata et Youssefa, alias «garçon têtu!»;), ce fut un plaisir de les rencontrer en personne avec le reste de la famille. Le compound familial consiste  d'une enceinte murée avec un certain nombre d'habitats individuels. À notre arrivée, Tumani nous a fait visité le compound en nous présentant à chaque  membre de la famille. Nous avons été très touchés par leur accueil chaleureux.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

After enjoying a typical meal of rice and fish prepared by Tumani’s sister Sunkar, we spent the rest of the afternoon in a relaxed atmosphere under the mango tree, trying to expand our Madinka vocabulary as we drank bitter-sweet China green tea and watched the children play as their mothers plaited one another's hair and took care of the little ones.

 

Après avoir savouré un repas typique à base de riz et de poisson préparé par la soeur de Tumani, Sunkar, nous avons passé le reste de l'après-midi dans une atmosphère détendue sous le manguier en regardant les enfants jouer pendant que leurs mères se tressaient les cheveux et prenaient soin des plus petits.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

During the afternoon, Tumani’s mother Nadendi showed us how to make the evening meal…a sort of rice porridge made from grinding peanuts and rice together and then adding milk and sugar once the rice/peanut mixture has cooked. We prepared the portion that Nandendi gave us and it was just delicious!

 

Au cours de l'après-midi, la mère de Tumani, Nadendi, nous a montré comment préparer le repas du soir… une sorte de porridge à base de riz et de cacahuètes broyées à laquelle on ajoute du lait et du sucre une fois le mélange est bien cuit.

Nous en avons préparé la portion offerte par Nadendi le soir même et c'était délicieux!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The children are very touching and curious when it comes to meeting us “toubabs” (white people). They are full of life and love and what joy it was to watch them in their playtime and interact with them.
 

We also had the opportunity to walk and see the rice field the women planted during the rainy season…Once the rice is harvested at the end of December, they will plant corn, tomatoes, groundnuts/peanuts, cassava and peppers where the rice once grew. 

 

Les enfants sont très touchants et curieux quand il s’agit de rencontrer des «toubabs» (des blancs). Ils sont pleins de vie et d’amour...quelle joie de les regarder jouer et communiquer avec eux. Nous avons également eu l'occasion de marcher et de voir le champ de riz que les femmes ont planté pendant la saison des pluies… Une fois le riz récolté fin décembre, elles planteront du maïs, des tomates, des arachides, du manioc et des poivrons .

 

Our day with Tumani and his family was a very touching and enriching experience, one that allowed us to gain a better understanding of a typical day in the family life of a Gambian compound. In the relatively short time we’ve passed in the Gambia, we are constantly confronted with the dilemma of many young Gambians….the lack of funds to pursue their studies and hence have the opportunity to find an appropriate job allowing them to improve their living conditions and those of their family.

A part from the small percentage of well-to-do Gambians, most try to seek “sponsors”…someone willing to help them finance a project, one that will help them in earning more money that will in turn help them support the entire family of the compound. Given that many earn a salary of D2800/month (50€/month) or less and given that a 50kg bag of rice to feed the family for the month will cost 19€, very little is left to buy other necessities let alone think about pursuing a higher education....

 

Notre journée avec Tumani et sa famille a été une expérience très touchante et enrichissante, qui nous a permis de mieux comprendre une journée typique de la vie familiale d’un compound gambien. Pendant notre relativement court séjour en Gambie, nous sommes constamment confrontés au dilemme de nombreux jeunes Gambiens…. Le manque de fonds pour poursuivre leurs études et donc la possibilité de trouver un emploi approprié leur permettant d'améliorer leurs conditions de vie et celles de leur famille. Outre le faible pourcentage de Gambiens aisés, la plupart essaient de chercher des «sponsors»… une personne disposée à les aider à financer un projet, un projet qui les aidera à gagner davantage, ce qui leur permettra ensuite de soutenir toute la famille. Étant donné que beaucoup gambiens gagnent un salaire de D2800/mois (50 € / mois) ou moins et qu’un sac de 50 kg de riz pour nourrir la famille pendant un mois coûte 19 €, il ne reste  peu pour acheter autre chose et encore moins pour poursuivre des études supérieures....

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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