Episode 31 : Upriver at Janjanbureh/Georgetown

02/12/2017

 

 

 

Le moment fort de notre escale à Janjanburey a été le concert de Jaliba Kuyatah, the king of the kora. Arrivant avant le concert, nous avons eu de la chance de rencontrer ce grand musicien…très accessible et d’une simplicité et naturel qui nous ont beaucoup touché.

La soirée a été une expérience africaine très authentique…toutes les femmes ont sorti leurs plus belles robes et coiffes pour l’occasion, un vrai concours de beauté !

Côté hommes, chacun à son tour, se présentaient devant la scène où tout le monde pouvait les voir. Dans le but de montrer leur reconnaissance aux musiciens, ils lançaient des billets de Dalasi par les dizaines dans un grand bassin vert. C’était un véritable show en soi-même !

 

Pendant la période coloniale des anglais, Georgetown, qui est situé en fait sur une île, a été la capitale du pays. Aujourd’hui c’est plutôt un petit bourg très populaire pour son ferry qui amène camions, voitures et personnes sur le « continent ». Les anglais ont construit le premier « boarding school » (école pensionnaire) ; aujourd’hui l' Armitage High School accueille toujours des lycéens de tout le pays. Nous avons croisé les étudiants hollandais rencontrés à Kantaur qui étaient là afin de présenter leur projet de « solar drying » aux élèves et professeurs.

Etant un bon départ pour des excursions de « bird-watching » ou des croisières sur le fleuve, plusieurs « lodges » (auberges)  pour touristes existent à Janjanbureh. Avis aux amis navigateurs et futures visiteurs, George, du Baobolong Lodge, est très gentil et serviable ; il  nous a permis de laisser l’annexe au lodge.

 

A cause d’un câble électrique suspendu au-dessus du fleuve à un niveau assez bas, Janjanbureh est la dernière escale pour beaucoup de voiliers avant de faire demi-tour. De Banjul jusqu’à Georgetown, nous avons parcouru plus de 150km. En redescendant le fleuve, nous comptons nous arrêter de nouveau à Kantaur et à Bambally où l’école nous attend pour découvrir la contrebasse voyageuse.

 

 

The highlight of our stopover in Jenjenburey was attending the concert of Jaliba Kuyatah, the king of the kora. Since we arrived well before the concert, we were able to meet Jaliba himself….we were very touched by his kindness and easy-goingness.

Our musical evening was a truly authenique african experience….all the women came dolled up in their most beautiful dresses and headpieces, a true beauty pageant!

To show the musicians their appreciation, the men took turns going up to the front of the stage where they could be seen by all. They would then toss Delassi bills, one by one, into a large green plastic basin. Some would toss 10 or so but with others you lost track! It was a real show in itself!

 

Although Georgetown was once the capital of the Gambia during the British colonial period, it is now more just a big village with a busy ferry crossing. The Bristish built the first Gambian boarding school here and today the Armitage High School still welcomes hundreds of high school students from throughout the country. The Dutch students we had met in Kantaur were in town the same time as we were to present their “solar drying” project to the students and teachers. Tourist lodges are to be found in Georgetown as well; it seems to be a popular starting place to go birdwatching or going on river excursions. For fellow sailors and future visitors, know that George, the manager of Baobolong lodge, situated along the river, is very friendly and hospitable, allowing sailors to tie up their dinghy when coming ashore.

 

Given that an electrical cable is strung across the river at a very low level, Georgetown is, for many sailboats, the turning back point. From Banjul to Janjanbureh we cruised up the river for more than 150km. On our way down we are planning to stop in Kantaur and then in Bambally where Thierry promised the school that he would come back and play for the schoolchildren.

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